Icelandic Art Center
Icelandic Art Center
Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter (2019)

IMG_0803Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter will represent Iceland at the 58th Venice Biennale


(Icelandic below)


The Icelandic Art Center is proud to announce that Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter will represent Iceland at the 58th Venice Biennale in 2019. The Icelandic Pavilion will be curated by Birta Guðjónsdóttir.


Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter joins a list of Iceland’s most notable artists, including Ragnar Kjartansson, Steina Vasulka and Egill Sæbjörnsson, to represent Iceland at the Venice Biennale. The selection process began with an open call, and according to the international jury: “the proposal submitted by artist Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter and curator Birta Guðjónsdóttir, respectively, who together have envisioned a large-scale, interdisciplinary and multisensory installation. After careful and meticulous review of many excellent proposals in this year’s field, it was determined their concept best fulfills the requirement of a successful Pavilion of Iceland at the Venice Biennale.”


Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter and Birta Guðjónsdóttir have previously collaborated on three of Shoplifter’s large solo commissioned projects: Nervescape III at the Havremagasinet Cultural Center in Boden, Sweden (2012); Nervescape IV at Momentum 8 – Nordic Biennial of Contemporary Art in Moss, Norway (2015) and Nervescape VII at the National Gallery of Iceland in Reykjavík (2017).


Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter notes: “It is with great excitement that I accept the challenge to represent Iceland at the Venice Biennale in 2019. I intend to engulf the viewer with my signature medium, synthetic hair fibres, which will undoubtedly tickle the visitor on many levels. The texture and colours will swirl and creep around the interior of Spazio Punch, the location of the Icelandic Pavilion in Giudecca, creating cavernous dwellings that stimulate the visitor´s senses with trembling subterra sound waves, screamingly bright colours, subdued surfaces and irresistible textures. I have commissioned my contemporaries, the legendary and notorious Icelandic metal band HAM, to compose an opus as part of the artwork that aims to massage your organs while you roam around the operatic and manic visual stimulation of various fuzzy chambers that make up the installation.”


shoplifter photo by Magnus UnnarDSC01671


Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter (b. 1969) is an Icelandic artist who has been based in New York since 1994. For the past 15 years, she has explored extensively the use and symbolic nature of hair and its visual and artistic potential. Working with synthetic and natural hair, she has created sculptures and wall murals, ranging from decorative and beautiful to haunting and horrific, to strictly abstract geometry looking human hair murals and site-specific installations.


Shoplifter´s art addresses the history of our obsession with hair and how it is an ongoing manifestation of creativity in contemporary culture. Her body of work largely consists of sculptures, site-specific installations and wall murals and is anchored in a fascination with pop culture and mass production as well as folk art and handcrafts, which continue to strongly influence her creative process. Her body of work as a whole exists in the shocking pink area between visual art, performance, and design.


Shoplifter´s artwork has the ability to address a variety of elements that make up the general human agenda, from bodily and existential obsession with beautification as well as the forever lurking obsession with the grotesque and fetish. She creates work with several overlaps between many fields in her creative process, from fashion to fiction to furry action to tactile friction. Shoplifter’s installations evoke the desire to return to nature in a modern culture where we are drowning in artificial matter. Or perhaps, rather to create virtual reality, in analog – artificial nature.


A few of Shoplifter’s major projects are a window installation commissioned by MoMA in New York 2008, together with the art collective a.v.a.f., Liverpool Biennial in UK in September 2010. The headpiece she created for Björk on her album cover of Medúlla in 2004 was presented at the Museum of Modern Art, MoMA, in New York as a part of the Björk retrospective in 2015. In 2011 Shoplifter received The Nordic Award in Textiles with a large solo exhibition at the Textile Museum of Borås, Sweden. That same year she was awarded The Prince Eugen Medal for artistic achievement from the King and Royal Crown of Sweden.


Birta Guðjónsdóttir (b. 1977), is an Icelandic curator. She currently holds the position of chief curator at the National Gallery of Iceland, Reykjavík. In 2015 she co-curated Momentum 8 – Nordic Biennial of Contemporary Art, Norway. She was a guest curator of the Nordic Art Triennial at Eskilstuna Art Museum, Sweden in 2013 and the director of The Living Art Museum, Reykjavík in 2009-11. She was the artistic director of exhibition space 101 Projects, Reykjavík, curator’s assistant at MuHKA; Museum of Contemporary Art in Antwerp, Belgium. She took part in the Nordic Baltic Curatorial Platform, initiated by FRAME, Finland and has worked as a curator at SAFN, Private Contemporary Art Collection, Reykjavík.


Guðjónsdóttir has independently curated over twenty exhibitions in Basel, Berlin, Boden, Copenhagen, Oslo, Melbourne, New York, St. Petersburg and most art museums and art spaces in Iceland. She participated in the Curatorial Intensive program of ICI; Independent Curators International, New York. In the same year she participated in The Cornwall Workshop, organized by Tate Museum, St. Ives. Guðjónsdóttir worked as an assistant to artist Gabríela Friðriksdóttir, Iceland’s representative at the Venice Biennale 2005.



Icelandic Art Center



The Icelandic Art Center is the commissioning body of the Icelandic Pavilion at the Venice Biennale. Members of the international jury were: Björg Stefánsdóttir, director of the Icelandic Art Center; Hlynur Hallsson, director of the Art Museum of Akureyri; Daníel Björnsson, artist and Helga Óskarsdóttir artist; Æsa Sigurjónsdóttir, curator and associate professor of art history and art theory at the University of Iceland, and Pari Stave, curator of the Metropolitan Art Museum New York, who has curated and worked on numerous exhibitions with Icelandic artists.


Based in Reykjavík, the Icelandic Arts Center (IAC) is dedicated to promoting Icelandic visual arts internationally. Affiliated with Iceland’s Ministry of Education, Science and Culture, the IAC strengthens networks between the visual arts scene in Iceland and the global cultural sphere. Through funding and logistical assistance, IAC assists Icelandic artists and arts professionals in producing projects abroad, and facilitates cooperation with public and private associations, organisations, and enterprises worldwide. The Icelandic Art Center (IAC) is Commissioner of the Icelandic Pavilion at the 58th International Art Exhibition – La Biennale di Venezia on behalf of the Icelandic Ministry of Education, Science and Culture.


For further information contact Björg Stefánsdóttir, director of the Icelandic Art Center, at / +354 562 7262




Hrafnhildur Arnardóttir aka Shoplifter valin fulltrúi Íslands á Feneyjatvíæringnum í myndlist 2019.



Það er Kynningarmiðstöð íslenskrar myndlistar mikill heiður að tilkynna að Hrafnhildur Arnardóttir / Shoplifter hefur verið valin sem fulltrúi Íslands á 58. Feneyjartvíæring myndlistarinnar árið 2019. Sýninguna vinnur Hrafnhildur í samstarfi við sýningarstjórann, Birtu Guðjónsdóttur.


Kynningarmiðstöð íslenskrar myndlistar bárust 17 tillögur frá listamönnum og sýningarstjórum. Tillögurnar voru margar og fjölbreyttar og bera glöggt vitni um þann metnað sem býr í myndlistarmönnum og sýningarstjórum til að taka þátt í þessari meira en aldargömlu myndlistarsýningu sem Feneyjatvíæringurinn er. Fagráð á vegum Kynningarmiðstöðvarinnar fór yfir tillögurnar og valdi þrjá umsækjendur sem unnið hafa að nánari útfærslu verkefnanna fyrir lokavalið og er nú komið að því að tilkynna hvaða tillaga verði framlag íslands á þessari stóru myndlistarhátíð í Feneyjum. Þeir listamenn sem voru tilnefndir voru Elín Hansdóttir ásamt sýningarstjóranum Carson Chan, Hekla Dögg Jónsdóttir ásamt sýningarstjóranum Alessandro Castiglioni og Hrafnhildur Arnardóttir ásamt sýningarstjóranum Birtu Guðjónsdóttur.


Dómnefndin hefur valið tillögu Hrafnhildar Arnardóttur aka Shoplifter og Birtu Guðjónsdóttur, listamann og sýningarstjóra verkefnisins, sem er stór og víðtæk innsetning sem reynir á öll skynfærin. Tillaga Hrafnhildar og Birtu var valin eftir langt umsóknarferli og nákvæma og vandlega yfirferð dómnefndar sem taldi tillöguna uppfylla alla þá þætti til að tryggja velgengni og árangur Íslands á Feneyjatvíæringnum. Haft var að leiðarljósi að verk­efnið sem yrði fyr­ir val­inu ætti er­indi í alþjóðlegt sam­hengi, gæti vakið at­hygli og að listamaður­inn og teymið sem hann vinni með hafi reynslu í þátt­töku alþjóðlegra og viðamik­illa verk­efna.


Í dómnefnd við lokavalið sátu Björg Stefánsdóttir, framkvæmdarstjóri KÍM, Hlynur Hallsson, safnstjóri Listasafnsins á Akureyri og Helga Óskarsdóttir, myndlistarmaður, gestum fagráðsins voru Æsa Sigurjónsdóttir, listfræðingur, sýningarstjóri og dósent í listfræði við Háskóla Íslands,og Pari Stave, sýningarstjóri við Metropolitan listasafnið í New York, en hún hefur komið að uppsetningu allnokkurra sýninga með íslenskum listamönnum, hér á landi og vestanhafs.


Hrafnhildur Arnardóttir (f. 1969), einnig þekkt sem Shoplifter, er íslenskur myndlistarmaður sem búsett er í New York. Á undanförnum 15 árum hefur hún á umfangsmikinn hátt kannað notkun og táknrænt eðli hárs, og sjónræna og listræna möguleika þessarar líkamlegu afurðar. Í verkum sínum fæst hún við sögu þráhyggju mannsins gagnvart hári og hvernig má upplifa hár sem birtingarmynd sköpunar í nútíma menningu, sem tekst á við hugmyndir á mörkum þráhyggju eða blætis. List hennar hverfist að mestu um skúlptúra, staðbundnar innsetningar og veggverk, sem fjalla jafnan um hégóma, sjálfsmynd, tísku, fegurð og goðsagnir í almannavitundinni. Hrafnhildur sækir áhrif frá dægurmenningu og fjöldaframleiðslu, auk alþýðulistar, naívisma og handverks, sem hefur mikil áhrif á sköpun hennar.


Fínlegur húmor gegnir stóru hlutverki í list Hrafnhildar og endurspeglast vel í notkun hennar á miklu magni marglits gervihárs, hárlenginga sem hún hnýtir, flækir og fléttar með hinu fallega og gróteska, og teflir saman upplifun á fjöldaframleiddum munum andspænis þeim einstöku.


Hún hefur unnið með listamönnum frá öllum heimshornum, þar á meðal íslensku tónlistarkonunni Björk en fyrir umslag plötu hennar Medúlla árið 2004 skapaði Hrafnhildur „hár-hjálm“. Árið 2008 starfaði Hrafnhildur með listahópnum a.v.a.f að verki fyrir framhlið MoMA; Samtímalistasafnsins í New York. Meðal nýjustu verka hennar er röð viðamikilla innsetninga, sem ber heitið Nervescape og hún hefur unnið sérstaklega fyrir stórar stofnanir, s.s. Nervescape IV á Norræna tvíæringnum í samtímamyndlist – Momentum 8, í Moss, Noregi árið 2015, Nervescape V , í Samtímalistasafni Queensland í Brisbane, Ástralíu árið 2016 og Nervescape VI í Fílharmóníunni í Los Angeles, Bandaríkjunum, 2017 og í Nervescape VII í Listasafni Íslands 2017.


Birta Guðjónsdóttir (b. 1977), sýningarstjóri og myndlistarmaður.


Birta hefur starfað sem deildarstjóri sýningadeildar í Listasafni Íslands í Reykjavík frá árinu 2014. Árið 2015 var hún einn af fjórum sýningarstjórum Momentum 8 – Norræna myndlistartvíæringnum í samtímalist, í Noregi. Árið 2009-11 starfaði hún sem safnstjóri Nýlistasafnsins í Reykjavík. Árið 2008-09 var hún listrænn stjórnandi sýningarrýmisins 101 Projects í Reykjavík. Árið 2008 starfaði hún sem aðstoðar-sýningarstjóri í MuHKA; Samtímalistasafninu í Antwerpen, Belgíu. 2006-2007 tók hún þátt í verkefninu Nordic Baltic Baltic Curatorial Platform, hjá FRAME, Finnlandi. 2005-08 starfaði hún sem sýningarstjóri í SAFNi, einkasafni Péturs Arasonar og Rögnu Róbertsdóttur í Reykjavík.


Birta hefur stýrt yfir 25 myndlistarsýningum sem sjálfstætt starfandi sýningastjóri, í Basel, Berlín, Boden, Kaupmannahöfn, Osló, Melbourne, New York, St Petersburg og í flestum listasöfnum og sýningarýmum á Íslandi. Árið 2011 tók hún þátt í Curatorial Intensive Program hjá ICI; International Curators Independent í New York. Árið 2011 tók hún þátt í The Cornwall Workshop, hjá Tate Museum St. Ives.
Birta hefur sinnt nefndarstörfum hjá Listfræðafélagi Íslands, Listaháskóla Íslands og Safnaráði. Á árabilinu 2002-2013 hélt hún úti heima-sýningarýminu Gallerí Dvergur í Reykjavík. Birta er meðlimur í IKT, International Association of Curators of Contemporary Art.


Kynningarmiðstöð íslenskrar myndlistar


Kynningarmiðstöð íslenskrar myndlistar er umsjónaraðili íslenska skálans á Feneyjartvíæringnum.
Kynningarmi› stö› íslenskrar myndlistar (KÍM)
KÍM er til húsa í Lækjargötu 3 í Reykjavík og helgar sig að því að kynna íslenska myndlist á erlendri grundu. Í samvinnu við mennta- og menningarmálaráðuneytið styrkir KÍM tengslanet milli íslenska myndlistarheimsins og alþjóðlegs menningarvettvangs. Með fjárveitingum og aðstoð við skipulagningu hjálpar KÍM íslenskum myndlistamönnum og fólki sem starfar innan myndlistar við að koma verkefnum á koppinn erlendis, auk þess að auðvelda samvinnu við opinbera og einkaaðila, stofnanir, samtök og fyrirtæki víða um heim. Kynningarmiðstöð íslenskrar myndlistar hefur umsjón með íslenska skálanum á 57. Feneyjartvíæringnum fyrir hönd mennta- og menningarmálaráðuneyti Íslands.


Frekari upplýsingar er hægt að nálgast hjá Björg Stefánsdóttir framkvæmdastjóra KÍM á eða 562 7262 / 864 6822